Aplicación práctica de la permacultura

Es una promesa llena de futuro: alimentar a Francia sin pesticidas, sin abonos químicos y casi sin petróleo, al tiempo que se liberan importantes márgenes y se crean decenas de miles de empleos. En la granja de Bec Hellouin, no lejos de Rouen, están inventando la agricultura del mañana. Experimentando con técnicas de todo el mundo, esta granja de permacultura produce tanto o más que el sistema convencional. La granja está sentando las bases de un nuevo modelo agrícola: el de una red de cientos de miles de microgranjas rentables, cada una de ellas capaz de generar un empleo a tiempo completo. Informe.

En este día de primavera, Charles Hervé-Gruyer está en cuclillas al pie de un montículo de tierra y trasplanta nabos. A su alrededor, un estanque y un arroyo donde se reflejan los rayos del sol, lo que aumenta ligeramente la temperatura del monte cultivado. Nos encontramos en una pequeña isla de la finca Bec Hellouin, a unos cincuenta kilómetros de Rouen, en la región de Eure. Los patos [1] chapotean y acuden, cuando es necesario, a atrapar las babosas que amenazan los cultivos. A un lado, crecen cañas. Una vez trituradas, se utilizarán como mantillo en los jardines para evitar que crezcan las malas hierbas. Como brotes jóvenes, ¡se venderán a un restaurante parisino!

Un poco más allá, un jardín forestal -es decir, árboles frutales y arbustos mezclados con plantas aromáticas y medicinales- protege los cultivos de los vientos dominantes. «Hemos creado pequeños entornos que interactúan entre sí, con una circulación de materia orgánica», explica Charles. «Un capullo de naturaleza viva y protegida. «

En su isla, Charles Hervé-Gruyer parece un aventurero… de la comida del mañana. Después de recorrer el mundo en un barco escuela, aterrizó aquí, en Le Bec Hellouin, un pequeño rincón de la tierra donde poder alimentar a sus hijos de forma saludable. Diez años después, el lugar se ha convertido en una granja de referencia para los seguidores de la permacultura, la cultura permanente. Casi dos hectáreas de praderas con un suelo inicialmente poco fértil, donde ahora crecen en abundancia cerca de 1.000 variedades de plantas, frutas, verduras y plantas aromáticas [2].

Cada semana, 65 cestas de verduras procedentes de 2.000 m2 de huerto se entregan a los vecinos, a la región de Rouen y a París. Otra parte se vende a un mayorista, que a su vez suministra a una tienda Biocoop. Un restaurante parisino con estrellas también compra allí sus productos. En la granja, un chef prepara mermeladas o salsas que luego se venden allí mismo.

«Los residuos de un hombre son los recursos de otro

A finales de abril, ya se han realizado cuatro rotaciones de cultivos desde principios de año. En el invernadero, los guisantes, las lechugas y las zanahorias crecen en abundancia. Las judías que crecen captan el nitrógeno para alimentar a la lechuga, que se extiende por el suelo y evita así la aparición de malas hierbas. En la granja de Bec Hellouin, todos los cultivos están combinados: no hay hileras separadas de zanahorias, patatas y lechugas. En su lugar, se plantan cerca varias variedades de hortalizas, con diferentes necesidades, que se alimentan mutuamente. En el exterior, las hortalizas tempranas crecen en un montículo «caliente», con estiércol de caballo. El estiércol se abona directamente en el montículo, lo que permite ganar algunos grados al final del frío invernal.

La granja está a la vanguardia de la permacultura. «Es inspirarse en la naturaleza para nuestras instalaciones humanas», explica Charles Hervé-Gruyer. «El despilfarro de uno hace los recursos del otro. «Por eso, el posicionamiento de los cultivos y los elementos, en relación con los demás, es primordial. El objetivo de la permacultura es recrear la gran diversidad e interdependencia presentes de forma natural en los ecosistemas [3]. Cuidamos mucho la tierra, para que sea cada vez más viva y fértil», dice Charles. Los montículos permanentes, en los que la tierra nunca se remueve sino que se enriquece continuamente, están más cerca de la naturaleza, porque no hay máquinas que vengan a trabajar aquí. «

Agricultura sin petróleo

En la granja de Bec Hellouin, sólo se utiliza un tractor para transportar el estiércol, que procede del club hípico cercano. Al principio, un caballo ayudaba a remover la tierra. Hasta el desarrollo de montículos permanentes, que ya no necesitan ser volteados. «La permacultura prevé este nuevo mundo, sin petróleo», señala Charles, que mueve su taller de carretillas en sus jardines, con todas las «pequeñas» herramientas que necesita a diario. Una agricultura basada en el conocimiento, que no tiene nada que ver con la agricultura convencional actual. «Con la agricultura moderna, recibe un correo electrónico de la Cámara de Agricultura diciéndole que hay tal o cual invasión de insectos, aquí tiene el producto que puede utilizar. Depende de usted. «Aquí no hay nada de eso. No hay aplicación digital para saber qué pesticida aplicar y cuándo.

La agricultura llevada a cabo en Le Bec Hellouin utiliza muy poco aceite. Muy por detrás de la agricultura convencional, e incluso de la agricultura ecológica. En la agricultura convencional, para producir una caloría de alimento se necesitan entre 10 y 12 calorías de energía fósil», explica Charles. La agricultura ecológica intenta utilizar la menor cantidad posible de fertilizantes sintéticos, pero requiere mucha maquinaria en los campos. «Menos petróleo significa más trabajo manual, más meticulosidad, para garantizar una extraordinaria biodiversidad del suelo a largo plazo. «La agricultura moderna busca la rentabilidad a corto plazo quemando las reservas de carbono. Nos tomamos nuestro tiempo. El objetivo de mi trabajo es que mis hijos puedan disfrutarlo a largo plazo. «